AST SpaceMobile obećava lansiranje sazviježđa LEO, ali hoće li se isporučiti?

Melek Ozcelik
AST SpaceMobile trenutno prolazi kroz financijske probleme i mnogi se pitaju može li ispuniti svoje obećanje za satelitsku konstelaciju. Tehnologija

AST SpaceMobile jedna je od novih privatnih svemirskih tvrtki koje nam planiraju ponuditi širokopojasni internet iz svemira. Prvi satelit, BlueWalker3, trebao bi biti lansiran u ljeto 2022. Međutim, ovo lansiranje je već nekoliko puta odgođeno, pa nije sasvim jasno kako AST očekuje da će ostvariti svoje ambiciozne ciljeve.

Osim tehničkih kašnjenja, postoji i pitanje novca kako operativni troškovi AST-a rastu. Tvrtka je uložila 56,7 milijuna dolara u razvoj BlueWalker3 i očekuje dodatnih 10-12 milijuna dolara. Nakon što je treći kvartal završio s gotovinom od 360,4 milijuna dolara, čini se da tvrtka nema ni sredstava ni vremena za proizvodnju i lansiranje 20 satelita krajem 2022., kao što je obećano. Ili ima?



Sadržaj



Planovi za SpaceMobile i njegova cijena

AST SpaceMobile je ambiciozan projekt koji se nada da će iskoristiti svemirsku tehnologiju kako bi ponudio vrhunsku uslugu korisnicima. Ideja je stvoriti satelitsku konstelaciju u LEO-u kako bi se osigurala širokopojasna mobilna mreža koja bi bila izravno dostupna s običnih mobitela. U tu svrhu, tvrtka planira stvoriti 214 velikih LEO satelita koji rade u 16 orbitalnih zrakoplova. No, AST je spreman započeti s malim – sa samo 20 uređaja koji nude usluge u 49 zemalja.

The AST SpaceMobile troškovi za potpunu provedbu projekta jednako su ambiciozni i trebali bi doseći 2 milijarde dolara. Prva faza provedbe projekta trenutno se procjenjuje na 300 milijuna dolara. Međutim, u ovom trenutku nije jasno može li tvrtka osigurati dovoljno sredstava.



Ima li AST dovoljno novca?

Trenutno se čini da projekt AST SpaceMobile financijski ne ide tako dobro. U prvoj polovici 2021., dioničari AST-a suočili su se s neviđenim gubicima od 31,5 milijuna dolara, što je velika suprotnost prošlogodišnjim gubicima od samo 9,9 milijuna dolara.

Osim gubitaka tvrtke rastu i operativni troškovi AST-a. Zapravo, u posljednjih nekoliko mjeseci ti su se troškovi udvostručili s 25,1 na 54,3 milijuna dolara. Osim ako tvrtka ne počne stvarati prihod, ovi će gubici nastaviti rasti alarmantnom brzinom.

Čak i sada, izgleda da se priljev novca AST-a smanjuje za 72,2% godišnje. Naravno, AST je uspio osigurati 462 milijuna dolara prilikom izlaska na burzu sa SPAC ugovorom, ali nije sasvim jasno koliko će taj novac trajati - pogotovo s obzirom na to da samo prva faza provedbe projekta nije puno niža od toga.



Loša financijska situacija ne može ne utjecati na vrijednost dionica i dionica AST SpaceMobilea. Cijena je već jednom dosegnula točku od 6,96 dolara, a nedavno se trgovalo oko 8 dolara po dionici. U veljači je ta brojka još uvijek iznosila 25,37 dolara, pa je i stopa alarmantna. Osim ako tvrtka ne dokaže svoju tehnologiju, rizik dioničara završava bez ičega.

Hoće li tvrtka preživjeti?

Čini se da je dokazivanje njegovih tehničkih kapaciteta, toliko potrebnih za opstanak AST-a, najveći izazov s kojim se tvrtka trenutno suočava. AST SpaceMobile, ranije poznat kao AST & Science, usmjerio je svoju pozornost na izgradnju većih satelita 2019., godinu dana nakon što je kupio većinske dionice NanoAvionicsa. Tvrtka ima utvrđenu reputaciju u razvoju nano-satelita, ali projekt AST SpaceMobile je o izgradnji znatno većih svemirskih letjelica. Niti jedna od tvrtki nema dovoljno tehničkog iskustva u izgradnji velikih svemirskih letjelica, što može biti jedan od glavnih razloga za trenutne financijske probleme AST-a.

Osim nedostatka tehničkog iskustva, tu je i pitanje licenciranja. Satelit BW3 trebao bi biti lansiran pod eksperimentalnom licencom, koja je još uvijek na čekanju. Papua Nova Gvineja je izdala dozvolu za AST-ovu konstelaciju, što je samo izazvalo veću zabrinutost stručnjaka. Prema neprofitnoj organizaciji TechFreedom, očekuje se da će operacije u planiranoj orbiti AST-a premašiti 10 milijardi dolara, dok je cjelokupni državni proračun Papue Nove Gvineje samo 6 milijardi dolara. Stoga se preuzimanje odgovornosti za takvo licenciranje čini preuranjenim.



NASA je također izrazila zabrinutost nakon što je AST zatražio od FCC-a da kontrolira svoju nadolazeću satelitsku konstelaciju visine 720 km. NASA-ine satelitske skupine već su aktivne u tom području, a s obzirom na nedostatak stručnosti AST-a, NASA je zabrinuta zbog rizika od sudara.

Zaključak

Imajući na umu sve ove rizike i kašnjenja, može se samo nadati da projekt AST SpaceMobile nije samo još jedan balon koji bi razbio svoje investitore. No, tvrtka mora pokazati da može dati rezultate prije nego što se nada da će privući bilo koje dodatno ulaganje koje AST očito treba upravo sada. Nažalost, do sada je bilo uglavnom priča i malo posla.